Si ferma sul neutro di Melfi la rincorsa del Cassino verso la salvezza. Uno stop che non inficia quanto di buono fatto dalla truppa di coach Fantozzi nelle ultime settimane, soprattutto alla luce di una prestazione sportiva che c'è stata. Una pausa dopo alcune vittorie di fila forse anche fisiologica, contro un team in forma e lanciato alla conquista dei playoff.
A conti fatti è la 17^ sconfitta stagionale della Virtus dopo cinque affermazioni consecutive, è stata una partita al cardiopalmo che ha visto prevalere i pugliesi sono nel finale. Tanto rammarico per la Virtus, che nonostante una buona prova fino al 15', si è vista rimontare 16 lunghezze di vantaggio, per poi inseguire fino al 40' la formazione di coach Cadeo.
Per la compagine di Fantozzi, penalizzanti le troppe realizzazioni sbagliate da oltre l'arco e la non esaltante performance dei lunghi sotto le planceed un'enorme quantità di palle perse durante tutto l'arco del match (23 a fine gara).
Prestazione importante tra i lupi virtussini di Matteo Fioravanti con 16 punti e 8 rimbalzi; per i padroni di casa, sugli scudi Kekovic, di gran lunga l'MVP dell'incontro con 24 punti, del playmaker Mauro Stella, autore di 11 punti con 8 assist, di Serroni e Tassone, che siglano rispettivamente 13 e 11 punti.
Le dichiarazioni nel post-gara del coach cassinate, Alessandro Fantozzi: «Sono davvero rammaricato dal risultato finale. Avevamo preparato la partita in un determinato modo, cercando di mantenere l'attenzione del gruppo alta nonostante le note vicissitudini dovute allo stop del campionato della scorsa settimana, ma evidentemente le 5 vittorie consecutive non hanno prodotto l'effetto sperato, ovvero quello di aumentare la nostra fame di vittorie; la conseguenza è stata, invece, l'esatto contrario, ci hanno rilassato e tranquillizzato rispetto alla situazione di classifica difficile di qualche settimana fa. Avevo percepito un allarme anche nella vittoria contro Formia, ed avevo avvertito i ragazzi, ma l'atteggiamento e lo spirito non è stato quello che speravo. Ho già più volte ripetuto ai miei atleti, che i bonus sono terminati, e che dobbiamo scendere in campo per affrontare le partite come se avessimo sempre 0 punti in classifica, e con la voglia di vincerle tutte. Adesso andiamo incontro ad un periodo di stop forzato per la nota emergenza del Coronavirus e cercherò insieme alla dirigenza e lo staff di mantenere alta l'attenzione per affrontare nel migliore dei modi le prossime sfide di campionato, a partire dalla prossima contro Avellino, che rappresenta per noi un viatico fondamentale della stagione. Spero che questa forte epidemia si interrompa il prima possibile e si possa tornare a parlare e pensare con continuità solo al campo. Se penso che la stagione possa essere portata a termine nonostante il pericolo paventato di quasi un mese di stop? I margini ci sono, anche con qualche turno infrasettimanale in più e qualche settimana di posticipo della post-season. Vediamo i vertici di LNP e FIP cosa decideranno.
«Sicuramente- ha concluso Fantozzi - portare a termine la stagione rappresenta la scelta giusta per tutto il movimento, che si ritroverebbe, in caso contrario, ad accettare dei verdetti parziali che secondo il mio modesto parere non sarebbero corretti».
Sul tema Coronavirus è stata resa nota la comunicazione di FIP e LNP, inviata nella giornata di ieri alle società partecipanti al secondo e al terzo campionato nazionale, che hanno annunciato lo stop temporaneo all'attività agonistica. Quindi i campionati di Serie A2 e Serie B «vanno intesi come sospesi, fino a data da destinarsi».
Prossimo appuntamento, dunque, per le "V" cassinati contro Avellino, a data da destinarsi.