Scoperti tre nuovi pianeti. Un risultato che premia anche gli sforzi dell'Osservatorio di Campo Catino e del suo team. Tess, il più efficiente cacciatore di esopianeti della Nasa, ha individuato un sistema di tre pianeti: una super-terra e due sub-nettuni.

Questi tre piccoli mondi hanno raggi che vanno da 1,3 a 2,4 volte quello della Terra ed orbitano intorno alla stella Tic 259377017, anche detta Toi 270, nella costellazione del Pittore, che è una delle più vicine e luminose nane rosse. Nel complesso il sistema è molto piccolo. La scoperta è stata pubblicata il 29 luglio su Nature Astronomy e, tra i coautori, compaiono due ricercatori dell'Osservatorio di Campo Catino: il vice-direttore Franco Mallia e Giovanni Isopi, laureando in astrofisica.

Il Tess Follow-up Observing Project, che si occupa di fornire ulteriori osservazioni dei candidati individuati dal satellite, è aperto alla partecipazione di astrofili e tra questi c'è anche la Specola ernica. Le osservazioni del Sub-Group 1 sono un primo setaccio che seleziona i candidati esopianeti più promettenti, scartando i falsi positivi che, in certe condizioni, si possono generare, "ingannando" le telecamere di Tess.

Lo scopo delle osservazioni fotometriche è verificare che il transito planetario avvenga sulla stella d'interesse. Il team di Campo Catino ha verificato la "bontà" del candidato esopianeta, verificando che nessuna delle stelle circostanti fosse una stella variabile, diminuendo la probabilità di falso positivo. Il direttore Mario Di Sora, nel complimentarsi con i suoi colleghi, intende ringraziare la Regione Lazio e la Provincia di Frosinone che, da oltre 30 anni, sostengono le attività di ricerca dell'Osservatorio di Campo Catino.